Sorteo difícil para los españoles

Mala suerte para el Villarreal y el Celta en su cruce de dieciseisavos, mientras que para el Athletic el sorteo fue benévolo.

Fue la primera bola en salir, y su contrincante no fue uno de los señalados como cocos dentro de las especulaciones. El Athletic de Bilbao se medirá al Apoel, con ida en San Mamés. El conjunto chipriota se puede considerar ya como un habitual dentro de las competiciones europeas, siendo su actuación más destacable los cuartos de final de la Champions hace unas cuantas temporadas. El cuadro de Ernesto Valverde está deseoso de dar una alegría a la afición bilbaína y la Europa League puede ser una buena oportunidad para sacar la gabarra.

Posiblemente, el duelo estrella de esta fase esté en el Villarreal-Roma. El equipo de la ciudad que construyó un imperio posee un buen estado de forma y actualmente ocupa la segunda posición en el Scudetto. En el otro lado del mar Mediterráneo, los groguets no acusaron la marcha de Marcelino y tras su brillante victoria ante el Atético de Madrid, pasan a estar en la zona noble de la tabla. Este enfrentamiento podría haberse dado perfectamente en rondas posteriores.

Históricamente, el Shakhtar Donetsk ha sido un rival bastante duro por su experiencia a nivel europeo y por las duras condiciones climáticas que suponen el viaje hasta Ucrania (especialmente en los meses más fríos), además de que, en este momento, el equipo es líder de la liga local con 13 puntos de ventaja sobre el Dinamo. El sorteo ha deparado que su rival sea el Celta de Vigo. La escuadra celeste ha pasado algunos apuros para clasificarse para las rondas del KO (como el resto de equipos españoles), pero con hombres como Iago Aspas u Orellana, pueden dar un susto (o la sorpresa) a casi cualquier plantilla.

Las eliminatorias sin representación española son:

  • Legia Varsovia-Ajax
  • Anderlecht-Zenit
  • Astra-Genk
  • Manchester United-Saint Étienne
  • Ludogorets-Copenhague
  • Olympiacos-Osmanlispor
  • Gent-Tottenham
  • Rostov-Sparta Praga
  • Krasnodar-Fenerbahçe
  • Gladbach-Fiorentina
  • AZ- Lyon
  • Hapoel Beer Sheva-Besiktas
  • PAOK-Schalke

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