Previa IndyCar 2017: El fin de una era

Previa IndyCar 2017: El fin de una era

Después de casi medio año desde el fin de la pasada temporada, la IndyCar Series regresa este fin de semana con el GP de St. Petersburg, que desde 2009 ha sido sede del arranque de la temporada. Esta temporada, repleta de novedades en la parrilla, será la última de los aerokits introducidos en 2015.

2016 fue un gran año para la IndyCar sin duda. La batalla por el título entre Will Power y Simon Pagenaud, el dominio de Penske y la inesperada victoria de Alex Rossi en el centenario de la Indianapolis 500 marcaron un año para el recuerdo. Sin embargo, todo esto es ahora agua pasada y la categoría reina de monoplazas en los Estados Unidos ya se prepara para una nueva campaña.

Alex Rossi tras ganar la Indy 500 el año pasado.

 

Equipos y pilotos

Con el abandono definitivo de la categoría por parte de KV Racing, serán 21 los monoplazas que disputarán todas las pruebas de la temporada:

Equipos con motor y aerokit Chevrolet

  • A.J. Foyt Enterprises
    • #4 – Conor Daly
    • #14 – Carlos Muñoz
  • Ed Carpenter Racing
    • #20 – Ed Carpenter/Spencer Pigot*
    • #21 – J.R. Hildebrand
  • Team Penske
    • #1 – Simon Pagenaud
    • #2 – Josef Newgarden
    • #3 – Hélio Castroneves
    • #12 – Will Power

Equipos con motor y aerokit Honda

  • Andretti Autosport
    • #26 – Takuma Sato
    • #27 – Marco Andretti
    • #28 – Ryan Hunter-Reay
    • #98 – Alexander Rossi
  • Chip Ganassi Racing Team
    • #8 – Max Chilton
    • #9 – Scott Dixon
    • #10 – Tony Kanaan
    • #83 – Charlie Kimball
  • Dale Coyne Racing
    • #18 – Sébastien Bourdais
    • #19 – Ed Jones
  • Rahal Letterman Lanigan Racing
    • #15 – Graham Rahal
  • Schmidt Peterson Motorsports
    • #5 – James Hinchcliffe
    • #7 – Mikhail Aleshin

*: Spencer Pigot pilotará el monoplaza número 20 en circuitos ruteros y callejeros, mientras que Ed Carpenter lo hará en los ovales.

En esta parrilla se pueden encontrar diversos cambios respecto al año pasado. Josef Newgarden deja Ed Carpenter Racing para incorporarse a Penske ocupando la plaza de Juan Pablo Montoya, que tan solo correrá la Indianapolis 500. El puesto de Newgarden en ECR lo toma J.R. Hildebrand, que durante los últimos años estuvo ocupando el rol de piloto de reserva en el equipo.

Por otra parte, Takuma Sato deja A.J. Foyt Enterprises por Andretti Autosport, y toma el monoplaza número 26. A consecuencia de esto, Carlos Muñoz abandona el equipo de Michael Andretti para recalar en la plaza que Sato dejaba libre en Foyt, el coche 14. El otro monoplaza del equipo de A.J. Foyt cambia el dorsal 41 por el 4 y lo pilotará Conor Daly, procedente de Dale Coyne. Este movimiento deja fuera de la parrila a Jack Hawksworth, que probará suerte en la IMSA.

Precisamente en Dale Coyne también encontramos cambios. El coche que pilotó Daly en 2016 será pilotado por Sébastien Bourdais, quien hasta ahora ocupaba el desaparecido coche número 11 de KV Racing. El otro vehículo de Coyne, el 19, lo pilotará Ed Jones, campeón de Indylights y único debutante de la parrilla.

Ed Jones debutará en la categoría tras ganar Indylights el año pasado.

En cuanto a los equipos, Chip Ganassi Racing Team, que mantiene a los mismos cuatro pilotos de 2016, pasará de equipar motor y aerokit Chevrolet a llevar Honda. Por su parte, A.J. Foyt Enterprises cambia en la otra dirección, de Honda a Chevrolet.

Con la temporada aún por comenzar y en un campeonato con pilotos de tan alto nivel y tanta igualdad mecánica, es difícil pronosticar un favorito. No obstante, no es descabellado decir que los vigentes campeón y subcampeón, Simon Pagenaud y Will Power estarán en la pelea junto a sus compañeros Hélio Castroneves y Josef Newgarden (si este se adapta bien al coche). En caso de que la brecha mecánica que separó a Honda de Chevrolet los últimos años desaparezca, se podrá tener en cuenta a los pilotos de Ganassi y Andretti, especialmente a Tony Kanaan, Scott Dixon y Ryan Hunter-Reay. Fuera de las grandes estructuras, conviene no olvidar a Graham Rahal, que lleva dos temporadas consecutivas siendo el mejor Honda; ni descartar a los Foyt, que con el cambio a Chevrolet y los nuevos pilotos pueden ser la sorpresa positiva de la temporada.

Calendario

El calendario de esta temporada es considerablemente similar al del año pasado, pero aun así presenta cambios. El único circuito añadido es el Gateway Motorsports Park, un óvalo de milla y cuarto localizado en Illinois donde no se corría desde el año 2003 y en el que se disputará la antepenúltima ronda de esta temporada el 26 de agosto (el fin de semana en el que el año pasado se completó la aplazada Texas 600. El resto del calendario varía poco, con el Gran Premio de Phoenix pasando de ser la segunda ronda a la cuarta.

Gateway Motorsports Park, la única novedad en el calendario.

La temporada comenzará el 12 de marzo en St. Petersburg y finalizará el 17 de septiembre en Sonoma. En total se disputarán 17 carreras en 16 de los cuales 4 son callejeros, 6 son ruteros y 6 son ovales. Al igual que en las últimas dos temporadas, la Indianapolis 500 y el Gran Premio de Sonoma otorgarán puntuación doble. De estos 16 circuitos, 15 se encuentran en los Estados Unidos, siendo el callejero de Toronto, en Canadá, el único localizado fuera del país.

El evento más importante será, como es habitual, la Indianapolis 500, que el 28 de mayo acogerá su 101ª edición. Alex Rossi partirá como defensor de la victoria en una carrera en la que la parrilla se ampliará hasta a 33 monoplazas, siendo Jay Howard, Sage Karam, Juan Pablo Montoya y el catalán Oriol Servià los únicos confirmados hasta el momento para participar en la gran carrera (además de los 21 que disputarán la temporada completa).

Con todo esto, solo queda esperar a ver qué nos depara esta temporada de la IndyCar que, como ya se ha mencionado antes, será la última con los actuales aerokits de Honda y Chevrolet. Mecánicamente, será el fin de una era que dará paso a nuevos monoplazas en 2018.

La temporada, que os contaremos íntegramente en falso9sports.com, arrancará oficialmente el próximo viernes 10 de marzo a las 11:15 hora local con la primera sesión de entrenamientos libres. La clasificación está prevista para el sábado a las 14:55, mientras que la bandera verde que dará arranque a la verdadera competición ondeará el domingo 12 de marzo a las 12:30 hora local.

Guillermo Moreno

Redactor y subdirector de Falso9SportsTD
18, futuro periodista deportivo.
Apasionado del motorsport en todas sus formas.
Seguidor incondicional del Tottenham Hotspur.

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